COMIENZAN A BAJAR EQUIPOS Y HAY DESPIDOS POR LA CRISIS INTERNACIONAL DEL PETRÓLEO

Los coletazos de la crisis internacional del crudo, que provocó el despido de más de 220.000 trabajadores en Norteamérica en los últimos 14 meses, empiezan a sentirse en la Argentina. Pese a que todavía está vigente el acuerdo sectorial firmado a fines de 2014 –vence el próximo 31 de diciembre- para evitar despidos en la industria de hidrocarburos, algunas compañías de servicios petroleros han empezando a reducir su personal en el país como resultado derrumbe del precio internacional del crudo, que hoy navega apenas por encima de los 40 dólares.
En Chubut, el mayor productor de petróleo del país, se registraron más de 100 despidos en el último mes. En su gran mayoría son trabajadores de empresas vinculadas a los servicios de perforación y completación de pozos. La provincia patagónica es la más expuesta a los vaivenes de los precios internacionales, dado que exporta casi un 30% de su producción de crudo pesado Escalante.
La actividad petrolera se verá significativamente reducida durante diciembre y enero. Pan American Energy (PAE), la segunda petrolera del mercado, que es propiedad de BP, la china CNOOC y los hermanos Bulgheroni, puso en marcha esta semana un esquema de reordenamiento de vacaciones y francos compensatorios adeudados a su personal en la cuenca del Golfo San Jorge. En la práctica, la medida implicará la paralización de todos los equipos de perforación activos en Chubut y Santa Cruz y de 20 unidades de workover. Las unidades de pulling –con costos mucho más económicos- seguirán operando.
“Desde ayer, cada equipo que termina de perforar un pozo no continúa trabajando. En total, quedarán fuera de servicio 15 unidades de drilling”, confirmó a El Inversor Online un alto directivo del sector. La decisión de PAE no afectará su producción de hidrocarburos, que ronda los 16.600 metros cúbicos diarios (m3/d) de petróleo.
La intención de la empresa controlada por los Bulgheroni es reactivar la mayor cantidad de equipos a partir de febrero. Pero eso dependerá de la política de precios internos para los hidrocarburíferos que implemente el gobierno de Mauricio Macri. El petróleo producido localmente se paga hoy entre US$ 63 (para el Escalante) y 75 dólares para el Medanito (cuenca Neuquina), un 80% más caro que en EE.UU. (el WTI abrió hoy a 42,25 dólares).
Son pocos los empresarios que apuestan por la continuidad de esos precios medidos en dólares a partir de enero. La mayoría de las petroleras -entre las que además figuran YPF, Pluspetrol, Petrobras, Total, Tecpetrol, Sinopec y Chevron, entre otras- opta por anticipar una baja. De ahí que, a la hora de proyectar su presupuesto para 2016, productoras y empresas de servicios visualizan un recorte de entre un 10 y un 30%, según un relevamiento realizado por este medio entre las mayores compañías del sector.
A nivel internacional, la crisis es una realidad. La opinión casi unánime de la industria es que los precios bajos del petróleo –en niveles cercanos a los 50 dólares- se mantendrán durante todo el año próximo. Frente a esa situación, algunas empresas de servicios han empezado a reducir su personal en la Argentina. La firma DLS –del grupo noruego Archer-, principal contratista de equipos torre para PAE y segundo proveedor de unidades de perforación en todo el país, debió despedir a más de 80 personas en los últimos dos meses. Varias compañías de servicios atraviesan una situación similar.
El ajuste de la actividad en la industria de exploración y producción de hidrocarburos dependerá, fundamentalmente, del nivel de inversión que pueda movilizar YPF durante 2016. La petrolera reestatizada –el mayor jugador del mercado- desembolsó este año cerca de US$ 5000 millones en el segmento de upstream, casi un 60% del total de las inversiones totales de toda la industria.

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