NUESTRA GENTE ES ASÍ…

IMPORTANTE APORTE EN LA LUCHA CONTRA CIERTOS TIPOS DE CÁNCER

Tras diez años de investigaciones y pruebas en los laboratorios del Instituto Leloir  han logrado manipular el ADN de un virus, para atacar tumores. Este anuncio es importante para la  biología como una nueva terapia en la lucha universal contra el cáncer. El científico OSVALDO PODHAJCER y sus colaboradores VERÓNICA LÓPEZ, EDUARDO CAFFERATA y DIEGO VIALE  fueron autorizados por el Instituto Leloir y el Consejo Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva para suscribir un contrato de reconocimiento de patente y  transmisión de conocimientos con una empresa de biotecnología de Estados Unidos, que será la encargada de realizar el proceso siguiente: desarrollar esta inmunoterapia y su aplicación a seres humanos. Hace apenas tres meses que en Estados Unidos habían autorizado algo similar. Resumiendo, este equipo local modificó genéticamente los adenovirus que provocan resfríos, infecciones respiratorias y conjuntivitis para que detecten tumores, infecten sus células y los destruyan. El UIO-512 (nombre en código del virus modificado) no sólo reconoce y elimina las células malignas, sino también el sistema de sostén y los vasos sanguíneos, sin dañar las células sanas. Su eficacia ha quedado comprobada en modelos preclínicos (animales y biopsias humanas), lográndose, según lo publicado en revistas científicas de aquí y del exterior, ausencia total de toxicidad y completa bioseguridad. Esta nueva “inmunoterapia oncolítica” puede eliminar los componentes tumorales en forma selectiva sin dañar el tejido adyacente. Se estima que, con orientación inicial hacia el cáncer de mama y el melanoma, en tres a cuatro años más quedará definitivamente aprobada esta inmunoterapia.

UN JOVEN FÍSICO ARGENTINO ENTRE LOS QUE CAPTARON LAS ONDAS GRAVITACIONALES PREVISTAS POR EINSTEIN

Además de la Dra. Gabriela González, egresada de la Universidad Nacional de Córdoba, al frente de la comisión mundial de científicos que en Estados Unidos detectó  las vibraciones en el espacio-tiempo  -ondas gravitacionales-  hubo otro joven físico argentino: PABLO KONVERSKI, docente de la Universidad Nacional de Catamarca,   especialmente becado e incorporado a esa tarea de los Observatorios de Interferometría Laser (LIGO). La “apasionada astrónoma argentina” (como le llaman sus colegas a la Dra. González) dirigió al grupo integrado por físicos y astrónomos de quince países. Para ella y su equipo ya están solicitando el Premio Nobel. A su regreso a Catamarca el joven Konverski declaró a la prensa que el descubrimiento del que participó “Permitirá conocer más el espacio y  de una mejor manera cómo está distribuida la materia alrededor nuestro. Las ondas gravitacionales son fluctuaciones en la métrica  -medición de distancias-  del espacio-tiempo. Es un fenómeno tal que modifica la forma de medir las distancias siderales. Anteriormente no podían observarse fenómenos relacionados con los agujeros negros y este caso abre una nueva ventana en la astronomía, que va a posibilitar estudiar cómo se forman los agujeros negros del cosmos y otros fenómenos relacionados con los primeros estadios del Universo”

DIVISARON UN NUEVO ASTEROIDE DESDE CÓRDOBA

Un nuevo asteroide de aproximadamente un kilómetro de diámetro  orbita en el Cinturón de Asteroides. El antiguo telescopio del Observatorio Astronómico de Bosque Alegre, perteneciente a la Universidad Nacional de Córdoba, pese a que se encuentra en la actualidad en mantenimiento para mejorar su performance, permitió el descubrimiento. Respaldándose en una publicación del MinorPlanetCenter (MPC) de la International UnionAstronomicfue ubicado por tres aficionados argentinos: MARCOS SANTUCHO, RODOLFO ARTOLA y CARLOS COLAZO, analizando  imágenes tomadas en la madrugada del 1 de febrero ppdo. El hallazgo del nuevo objeto en el sistema solar, denominado por ahora Asteroide 2016 CH138, fue publicado por MPC el 14 de febrero ppdo. Las primeras imágenes  fueron tomadas por un telescopio de 1,8 metros denominado “Pan-STARRS 1” e instalado en Haleakala -Maui- Hawaii, pero ante la imagen tenue que no cumplía con las exigencias del protocolo para búsquedas de asteroides, tres días después el grupo cordobés de Astrometría y Fotometría emprendió la búsqueda de las imágenes con el viejo telescopio de Bosque Alegre. Con la calidad de imágenes exigidas por el protocolo, el hallazgo del asteroide fue exitoso y entre algunos de los datos de la ficha técnica detalla que orbita alrededor del Sol, entre 400 y 525 millones de kilómetros, por lo que se ubica entre las órbitas de Marte y Júpiter y pertenece al cinturón principal de asteroides. Que demora 5,5 años terrestres para dar una vuelta completa alrededor del Sol, su diámetro se estima en unos 1000 metros. Actualmente se encuentra a unos 265 millones de kilómetros de la Tierra, desplazándose a una velocidad de 68.000 km/h (19 km/seg). El crédito del descubrimiento recién se asignará cuando el asteroide sea definitivamente numerado, es decir: cuando el MinorPlanet Center asigne una denominación definitiva. Eso se logra tras un proceso de comparación de las observaciones registradas en Bosque Alegre con astrometrías futuras y eventuales  observaciones  anteriores al hallazgo, si es que aparecen. La espera tiene una razón: Se trata de descartar la posibilidad que sea una recuperación de algún asteroide perdido en los elementos orbitales, algo que ya ocurrió con el asteroide 2012 OY2 encontrado también desde Bosque Alegre y que posteriormente se verificó que se había descubierto en el 2007 y  se había perdido por su alta incertidumbre orbital. Cabe recordar que el telescopio de Córdoba se hizo famoso porque con imágenes propias descubrió, años atrás, el primer asteroide anillado. Hasta entonces se creía que sólo los planetas podían estarlo. Entre tanto, diariamente en el observatorio que la Agencia Espacial Europea instaló en Malargüe (Mendoza) astrónomos argentinos captan diariamente las ondas electromagnéticas que llegan desde el espacio sideral y los alumnos de la Universidad de La Punta (San Luis) controlan  también diariamente las estallidos y emanaciones del Sol como colaboración con la NASA, que les ha provisto del equipamiento correspondiente.

DISEÑA Y CONSTRUYE AUTOMÓVILES A PEDIDO PARA CLIENTES EXIGENTES

Porque acaba de diseñar, construir y vender veinte autos Huayra  al precio de dos millones quinientos mil dólares cada uno, extraigo de Wikipedia un resumen de sus antecedentes: “Vive muy cerca de Módena, la cuna de Ferrari, y a tan sólo 20 kilómetros de Bologna. Creó una compañía que le intentaron comprar “miles de veces”, según sus propias palabras y que se ubica en “la motor valley”,  como denominan al barrio en el que conviven también Lamborghini y Maserati. Pero está convencido de que “vender la empresa no sirve para nada. El dinero nunca me interesó y tengo a mis dos hijos que seguirán con el proyecto”. Su nombre es HORACIO PAGANI, argentino, nacido en Casilda, Santa Fe, quien recorrió un largo camino desde su sueño de diseñador industrial hasta liderar hoy la marca de autos deportivos más caros del mundo. Sus dos modelos emblema son el Zonda y el Huayra que van desde el millón y medio de euros a los cuatro millones por ejemplar. Ultima  un nuevo buque insignia: el auto personalizado. “El primero ya tiene comprador y pagará 7 millones de euros por su vehículo”. Lo diseña junto al cliente, fabrica las piezas únicas y busca combinar la imaginación del comprador con la realidad en un proceso de unos 24 meses. Lujos que sólo los hombres y mujeres que disponen de más de siete cifras para sus gustos, pueden darse. Hasta el momento realizó 200 obras, como le gusta llamar a sus coches, pero rechaza el triple de pedidos de sus clientes internacionales. Inaugurará una nueva planta en Italia que le permitirá ampliar de las 37 unidades actuales a por lo menos 45 autos por año como máximo. “El objetivo excede a la cantidad. Lo que buscábamos es tener lugares más amplios. Ahora vamos a trabajar dentro de una especie de plaza italiana y la anterior planta será el centro creativo y de investigación y desarrollo”. Reinvierte el 50% de sus utilidades en investigación y desarrollo. El perfil de los clientes es de 40 a 85 años. Si bien ocho unidades por año se destinan a los palacios reales de Bahrein, Dubai y Abu Dhabi, por citar algunos de los jeques que lo eligen, el 54% de su producción va hacia los Estados Unidos donde los nuevos protagonistas de Silicon Valley se pasean en sus coches. Un 20% de la producción llega a Japón, que es uno de sus mercados más exigentes. “No soy ingeniero, pero he tratado de desarrollar el ingenio”. Afirma que su única escuela es la de Leonardo Da Vinci, porque combina arte y diseño. Dice que vive estudiando para aprender y afrontar el futuro, pero que el título no es una meta. “Da Vinci me enseñó que arte y ciencia pueden ir de la mano y lejos están de ser contradictorios”. Hoy tiene 100 personas trabajando y ventas por unos 50 millones de euros en su filial italiana. A los que hay que sumarle otros negocios: interiores de aviones, tecnología para casas y muebles y el desarrollo de materiales compuestos que se utilizan como base de los autos de fórmula uno y aviones. Tiene una filial en los Estados Unidos, otra en Hong Kong y la matriz en Europa.

POR  LA EPIDEMIA DE DENGUE CREAN UN BIOINSECTICIDA PARA EXTERMINAR LARVAS DEL MOSQUITO

El Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), con un equipo de investigadores de su Departamento de Microbiología y Zoología Agrícola elaboró un bioinsecticida que mata las larvas del mosquito transmisor del dengue, zika y chikungunya. Conociendo que  el mosquito Aedes Aegyptideposita sus larvas en aguas  a la sombra, crearon este bioinsecticida que en apenas tres horas de acción termina con el proceso reproductivo y que en ambiente sombreado prolonga su efectividad durante treinta días. La cepa fue desarrollada a partir de un bacilo que es un grupo de bacterias que actúan como agente de control biológico. Este biolarvicida puede ser utilizado en ambientes acuáticos, incluyendo a los de agua potable ya que tiene una acción selectiva y ningún efecto en humanos y animales. En los espacios públicos como plazas y parques el bioinsecticida puede ser aplicado en aguas de estanques, floreros o fuentes aunque no tiene efecto sobre el mosquito ya desarrollado, para el que deben aplicarse otro tipo de medidas. La fórmula ya está disponible para ser licenciada a empresas interesadas en su producción y comercialización. Es un gran aporte de científicos argentinos ante la actual epidemia de contagios, principalmente importados por quienes fueron de vacaciones a Brasil, Paraguay y Venezuela y ayudará a impedir que el dengue o el zika o la chijungunya se conviertan en  endémicas en la Argentina.

AHORA ENCONTRARON RESTOS DE UN GLIPTODONTE, DE UNO A DOS MILLONES DE AÑOS DE ANTIGÜEDAD

Los recientes hallazgos paleontológicos de dinosaurios han dado paso en estos días a uno que tuvo como protagonista los restos de otro de los grandes animales que vivieron en tiempos prehistóricos en las inmensas pampas y praderas de lo que es hoy la Argentina. El aviso dado por unos guardavidas del balneario de la ciudad de Miramar, en la provincia de Buenos Aires, permitió a personal del Museo Municipal recuperar casi completo un gliptodonde  -antecesor de los que hoy conocemos como armadillos-  y al mismo tiempo aclarar un tema que se arrastraba desde la época de Florentino Ameghino y de sus investigaciones en el siglo XIX. Calculan que los restos encontrados tienen una antigüedad de uno a dos millones de años. Se trata de un cráneo de una especie de gliptodonte y dos grandes fragmentos de caparazón de otra especie. Unidos como un “sandwich”, lo que ha permitido aclarar las dudas del sabio Ameghino en cuanto a la clasificación de esas especies. La característica principal de este  grupo  descubierto  es  precisamente  su coraza, la  que  no  poseíabandas móviles como los armadillos actuales, lo que limitaba sus desplazamientos. Con patas cortas y robustas su origen se remonta al período del Eoceno, hace 45 millones de años. Al parecer no se alimentaban de hormigas e insectos como los armadillos actuales, sino de pastos y plantas duras. El tamaño más grande, de los hallados hasta ahora, es de 4,5m. de largo por 1,9 de alto y un peso de 1,5 toneladas. Se han detectado hasta 65 especies diferentes desde su extinción, hace unos 8 a 10 miles de años, casi en la misma época en que llegaron los humanos a estas regiones.

 

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