THJDHILD, LA VIKINGA QUE HIZO CONSTRUIR EN EL SIGLO X LA PRIMERA IGLESIA CRISTIANA EN AMÉRICA

Hacia fines del Siglo X una mujer noble noruega, Thjdhild, la esposa del navegante vikingo Erik Thorvald Asdvaldsson, más conocido como Erik “El Rojo”, optó por convertirse al cristianismo abandonando la vieja religión escandinava de Wotam y su hijo Thor, dejó de copular con su marido que se mantuvo fiel al paganismo e hizo construir la primera iglesia católica en América reconstruida once centurias después a escasa distancia de los restos de la anterior.
La vieja capilla estaba ubicada en Brattahild, en la costa suroccidental de Groenlandia, donde Erik había instalado una granja tras su llegada, hacia 985, a ese territorio, el extremo norte del continente americano, al que había ido a instalarse tras haber sido expulsado, sucesivamente, por los gobiernos de Noruega e Islandia como consecuencia de incidentes en los que había dado muerte a algunos adversarios.
Unos años después Erik visitó Noruega y recibió la orden real de convertirse al cristianismo y hacer lo propio con la población de las colonias vikingas en América que se habían expandido de Groenlandia al continente de la mano de Leif Eriksson, “El afortunado”, hijo suyo con Thjdhild, la que aplicó la vieja ley vikinga que determinaba amplios poderes a las mujeres que tenían tanto el derecho a elegir sus esposos así como también dar por terminado con su matrimonio cuando así lo estimaran.
El Althing, la primera constitución de la que se tiene historia, sancionada en Islandia en 930, daba lugar a parlamentos locales, cosa aplicada por la escasa población europea en Groenlandia donde fueron proliferando capillas cristianas entre las que aún se conserva la de Hvalsey que funcionó al menos hasta 1408 y cuyos restos son aún centro de interés para quiénes visitan ese territorio, parte del reino de Dinamarca, de más de dos millones de kilómetros cuadrados, el más grande de América tras Canadá, los Estados Unidos de América, el Brasil y la Argentina.
Restos de una reconstrucción anterior, también en ruinas, de la vieja iglesia de Thjdhild, muestran un edificio de 12,5 por 4,5 metros con dos entradas, para la escasa población católica de entonces, luego virtualmente eliminada tras la reforma luterana hasta que en 1953 el gobierno danés restableciera la libertad de cultos que diera lugar en 1980 al establecimiento de las monjas de las “Pequeñas Hermanas de Jesús” y a que en 2007, en Nuuk, la capital de Groenlandia, se realizase la “Cumbre Ambiental Global” patrocinada por el papa Benedicto XVI.

Por Fernando Del Corro

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