GENERAL ELECTRIC APUESTA POR LA RUTA DE LA SEDA

Como su competidora, Siemens, GE padece el traspaso de inversiones a los proyectos de energía renovable.

General Electric (GE) es el mayor holding manufacturero de EE.UU. y el cuarto del sistema mundial. Su nivel de capitalización es US$365.200 millones y ocupa a 295.000 trabajadores en más de 80 países, tras ser fundado por Thomas Alva Edison y J.P. Morgan en 1892.
La semana pasada anunció que sus ganancias habían caído 38% en el año, y que el valor de sus acciones se había derrumbado 28% en ese período. Todo esto ocasionado porque el núcleo de su actividad desde su fundación —la producción de plantas de electricidad fundadas en los combustibles fósiles— mostraba pérdidas en las ganancias de 51% en el 3er trimestre de 2017, que tendían a acentuarse.
Por eso la nueva conducción empresaria resolvió recortar por la mitad la distribución de dividendos este año (lo que ocurriría por primera vez desde 1938), y se disponía a liquidar activos por no menos de US$20.000 millones en los próximos 12 meses. La razón de este desastre empresario es la competencia ruinosa que le presenta la industria de la energía renovable (solar y eólica) con epicentro en China, cuyos costos de producción han disminuido más de 50% en los últimos 3 años, mientras que ha duplicado su eficacia energética.
La Agencia Internacional de Energía (IEA) afirma que la producción renovable cubrirá más de 40% de la oferta energética mundial en los próximos 30 años, en tanto que actualmente es de sólo 5% del total.
El mismo desafío que GE enfrenta Siemens, su gran competidora alemana, y cabeza, junto con la compañía norteamericana de la segunda revolución industrial (1873/1940), sustentada en la electricidad como principal fuente energética.
El resultado es que sus ganancias han caído en este sector más de 15% en los primeros 9 meses del año, mientras que los pedidos en Alemania y en el mundo han disminuido más de 30%. De ahí que una de las 3 grandes transnacionales alemanas, fundada en 1842, haya decidido recortar en 30.000 operarios o más su fuerza de trabajo en los próximos 12 meses.
La previsión en que se funda Siemens es que este año se venderían en el mundo sólo 122 plantas de producción energética fundadas en las turbinas a gas, mientras que fueron 300 las colocadas en 2010 y 122 las vendidas en 2013, con el añadido de que esta ominosa tendencia lleva a menos de 50 plantas es 2020.
IEA señala que el año pasado se invirtieron en plantas de energía renovable US$316.000 millones, en tanto que las usinas de generación fundadas en el uso de combustibles fósiles recibieron US$117.000 millones, y que esta divergencia se acelerará en los próximos 10 años.
Hay que agregar que más de 60% de las turbinas solares y eólicas del mercado mundial provinieron de la República Popular en 2016, y que a través del uso intensivo de la inteligencia artificial y la robotización su eficacia operativa aumentaría más de 10 veces en una década.
GE firmó la semana pasada en Beijing —en el contexto de la visita de Estado de Donald Trump a China— un acuerdo con el Fondo de la Ruta de la Seda (US$57.400 millones) para establecer en común una plataforma de desarrollo de la infraestructura en los 65 países que atraviesa la red desde la República Popular a Europa Occidental, a través de Asia Central y Rusia.
Este proyecto de desarrollo de la infraestructura que integra la masa euroasiática se ejecutaría en un plazo de 15 años y exigiría una inversión de US$8,7 billones en ese periodo, aportados por el ahorro de la República Popular, que es la mayor del mundo, y que ascendió a US$6 billones en 2017, para multiplicarse por 3 en 2030.
Las ganancias netas de GE en China ascendieron a US$4.600 millones en los primeros 9 meses del año, que serían US$10.000 millones en 2020, y que aspira a multiplicar por 5/6 en la próxima década a través de la plataforma pactada con el Fondo de la Ruta de la Seda.
Es seguro que al genio innovador y emprendedor de Edison esta perspectiva lo apasionaría.

Jorge Castro
Clarín.

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