A 66 AÑOS DEL PRIMER OPERATIVO ANTÁRTICO DE LA FUERZA AÉREA ARGENTINA

El 19 de diciembre de 1951 se llevó a cabo un hecho de trascendencia histórica como fue la realización del Primer Operativo Antártico de la Fuerza Aérea Argentina, denominado Operación “Enlace”, en cumplimiento a una arriesgada e importante misión de exploración y salvamento en el Continente Helado.

La Fuerza Aérea de Tareas Antárticas (FATA), comandada por el extinto Vicecomodoro Gustavo Argentino MARAMBIO, utilizando el avión cuatrimotor de alta autonomía Avro 694 Lincoln, matrícula B-003, convertido en un elegante tubo plateado desde la trompa a la cola, rematriculado LV-ZEI en el año 1950 y bautizado con el nombre de “Cruz del Sud”. Este avión originariamente había sido incorporado a la RAF con la matrícula RE350, aunque no llegó a prestar servicios en ella.

Fue modificado en el Reino Unido a pedido de la Fuerza Aérea Argentina. Se le colocó la nariz y cono de cola del avión Lancastrian; se le eliminó el armamento, se le colocó una cúpula de navegación en lugar de la torreta dorsal y se le agregaron cuatro tanques de combustible, uno en la nariz y tres en el compartimiento de bombas, elevando su capacidad a 4615 galones.

Despegó de Ríos Gallegos (Provincia de Santa Cruz), sobrevolando las borrascosas aguas del estrecho de Drake hasta avistar las islas Decepción y Melchior en pleno territorio Antártico, continuando su rumbo y cruzando al sur del Círculo Polar Antártico hasta el paralelo 70º Sur, recorriendo la Bahía Margarita y estableciendo enlace con la Base General San Martín del Ejército Argentino, situada en el islote Barry a los 68º07’S 67º08’W.

Se realizó en esta operación, el reconocimiento de esas tierras y el lanzamiento de elementos de supervivencia.

La misión tuvo un éxito total. Se había unido por aire el continente con el Grupo Argentino más Austral del Mundo”, habiendo despegado la aeronave ese memorable 19 de diciembre de 1951 a las 09.22 horas, aterrizando a las 21.40 horas, después de haber volado sin escalas 12 horas y 18 minutos, en clara demostración que este tipo de conexión, “YA ERA POSIBLE”.

Los protagonistas de esta hazaña fueron:

Vicecomodoro Gustavo Argentino MARAMBIO Comandante

Capitán Jorge NAVEIRO Primer Piloto

Teniente Facundo LÓPEZ Segundo Piloto

Capitán Jorge ALBERDI Observador

Teniente Enrique ZAMBRANO Navegador

Alférez Ricardo BULARTE Navegador

Subofic. Principal Rodolfo CASCALLARES Radiooperador

Subofic. Auxiliar Armando Bernardo BACINELLO Radiooperador

Subofic. Auxiliar Juan VIOLA Mecánico

Subofic. Auxiliiar Enrique NADAL Fotógrafo

Fuente: FUNDACIÓN MARAMBIO http://www.marambio.aq/operacionenlace.html

Buenos Aires, 22 de Enero de 2018

AREA DEFENSA NACIONAL

ICIMISS – CIMISS

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