INDIA: REFLEXIONES

Con las elecciones nacionales a menos de un año de distancia, el primer ministro Narenda Modi está buscando un nuevo mandato. Al mando desde 2014, el mandato de Modi como Primer Ministro ha sido todo menos fluido. La gente inicialmente tenía grandes expectativas, dado su historial como primer ministro de Gujarat. Durante sus trece años en Gujarat, presidió una tasa de crecimiento promedio de más del 10% a / a. Modi logró esto a través de un programa de privatización y desregulación. Esto trajo miles de millones de dólares en inversiones en el estado, de fuentes nacionales e internacionales. Una de sus principales iniciativas fue el establecimiento de Zonas Económicas Especiales (ZEE), que tenían leyes laborales más livianas. Las principales compañías indias, como Tata y Reliance, utilizaron el nuevo marco laboral como una oportunidad para establecerse en el estado. Como miembro del Partido Bharatiya Janata (BJP) y de Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), está fuertemente identificado con los ideales nacionalistas hindúes. El RSS es una organización nacionalista de derecha. Aunque es un cuerpo voluntario que promueve los valores culturales indios, algunas personas lo califican como una organización paramilitar. Poco después de asumir el cargo de primer ministro, el estado de Gujarat experimentó un episodio de sangrientos disturbios religiosos en 2002, que provocaron más de 1.000 muertos. Un Equipo de Investigación Especial (SIT) ordenado por el Tribunal Supremo absolvió a Modi de complicidad en los disturbios, pero sus detractores lo acusan de incitar al malestar y la mala gestión en el manejo del asunto. Aún así, su reputación de haber transformado a uno de los estados más pobres del país en uno de los más ricos, le permitió ganar las elecciones nacionales de 2014.

Modi tenía una larga lista de promesas y reformas en su agenda, pero su enfoque fue muy relajado e indulgente. Además, centró gran parte de sus esfuerzos iniciales en una reforma monetaria extraña y radical. En noviembre de 2016, el gobierno anunció la desmonetización de los billetes más altos en circulación, los billetes de banco de 500 y 1.000 rupias. De la noche a la mañana, estas notas se volverían inválidas, lo que obligaría a los hogares y las empresas a presentarse para entregar las notas antiguas. El objetivo del gobierno era sacar notas falsas de la circulación y poner fin a la economía sumergida. Gran parte de la actividad económica de la India se realiza en efectivo, bordeando el sistema financiero para evitar impuestos. La medida del gobierno obligó a un sinnúmero de empresas y hogares a abrir cuentas bancarias para depositar sus tenencias, y así ponerlas al descubierto. A pesar del fuerte impacto monetario producido por las reformas monetarias, India logró crecer 6.6% a / a en 2016. Esto parece ser una tasa de crecimiento impresionante en cualquier nivel, pero la mayoría de los indios lo consideran demasiado bajo.

Dada la alta tasa de natalidad de la India de 2.4 nacimientos por mujer, frente a 1.57 de China, más de 1 millón de indios se unen a la fuerza de trabajo cada mes. Los economistas locales estiman que el país debe crecer a tasas de dos dígitos para incorporar la ola de nuevos trabajadores que golpean a la fuerza de trabajo cada mes. Los demógrafos calculan que India tendrá la población más grande del mundo para 2022, superando a China. Si bien las autoridades chinas han tenido éxito en la implementación de las reformas estructurales necesarias para crear crecimiento económico para acomodar a una población tan grande, India se ha visto obstaculizada por su democracia y sistema legal. Por lo general, una democracia fuerte y un sistema legal son fundamentales para garantizar una mayor prosperidad. El problema es que a menudo complica la coordinación y la implementación de las reformas. El sistema de partidos fragmentado de la India ha sido secuestrado por grupos de intereses especiales que se han visto negativamente afectados por muchas de las reformas. Lo mismo ocurre con el sistema legal. Aunque India heredó la mayoría de sus tradiciones de jurisprudencia de sus caciques coloniales británicos, ha sido utilizada por pequeños grupos minoritarios para descarrilar reformas críticas. Los pequeños agricultores son un buen ejemplo de ello. El sistema agrícola de la India está atomizado a través de un mar infinito de pequeñas parcelas agrícolas de subsistencia. Una de las iniciativas del gobierno fue la implementación de la reforma agraria para racionalizar y agilizar la adquisición de propiedades. Esto podría generar enormes ganancias de productividad a medida que se consolida el sector agrícola. Sin embargo, muchos agricultores se niegan a vender parcelas ancestrales. Como resultado, descarrilaron el proceso de adquisición. Lo mismo ocurre con la adquisición de tierras para el desarrollo de la infraestructura y la industrialización. Aunque el concepto legal de dominio eminente existe en la India, el sistema legal proporciona una gama casi infinita de vehículos de apelación. Como resultado, un propietario de parcela pequeño puede atar una gran infraestructura o proyecto industrial en la corte durante décadas. Estos son los cambios que la India debe emprender, pero su sistema político y legal lo hace muy difícil. Mientras tanto, el país continuará creciendo a una tasa anual saludable del 7% a / a. Esto puede ser suficiente para que Modi pase la publicación el próximo año, pero no es suficiente para garantizar un alto nivel de prosperidad para el país.

Por Walter Molano

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