SISTEMAS: “ERIZO O HEDGEHOG”

Como tripulante del Destructor ARA “Brown” (D-20) en el año 1975 tuve la oportunidad de ser operador de este sistema de armas. Los destructores Clase Fletcher y Sumner de la Armada Argentina vinieron provisto de esta arma.

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Destructor Clase Fletcher ARA “Brown” (D-20)

El Erizo (Hedgehog en inglés), es un arma antisubmarina desarrollada por la Royal Navy durante la Segunda Guerra Mundial. Fue desplegada en los buques de guerra que escoltaban a los convoyes, tales como destructores, fragatas, balandras y corbetas como complemento a las cargas de profundidad. El arma funcionaba disparando un pequeño número de proyectiles de mortero de espiga. Eran disparados al mismo tiempo que se lanzaban las cargas de profundidad. Las bombas de mortero estallaban por impacto, mientras que las cargas lo hacían a una profundidad programada.

Técnicamente, se definen como morteros de espiga, inventados por el teniente coronel Blacker de la Artillería del Ejército británico. La carga que impulsaba el proyectil detonaba dentro de un cuerpo tubular en la cola del proyectil al impactar contra una barra (la espiga), fijada en una placa base.

Los erizos disparaban una salva de 24 proyectiles en arco, que caían sobre el mar en un patrón circular o elíptico de unos 30 metros de diámetro a una distancia de unos 230 metros del atacante. Originalmente iban en montajes fijos, pero fueron reemplazados posteriormente por otros giroestabilizados.

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El lanzador tenía cuatro receptáculos con seis espigas cada uno. La secuencia de disparo estaba prevista para que los proyectiles cayesen sobre el agua simultáneamente. La recarga del arma tomaba unos 3 minutos.

Los erizos tenían cuatro ventajas frente a las cargas de profundidad:

1. Un ataque fallido no ocultaba al submarino al sonar. Cuando una carga de profundidad explota, las turbulencias provocadas pueden tardar 15 minutos en desaparecer, con lo cual el submarino queda oculto al sonar y puede escapar. Los proyectiles del erizo sólo estallan al impacto, con lo cual no ocultan al submarino.

2. Al contrario que con las cargas de profundidad, no es necesario saber a qué profundidad navega el submarino atacante. Las armas de proximidad, como las cargas de profundidad, han de ser programadas para estallar a una profundidad determinada.

3. Hasta que estuvo disponible un sonar que determinara la profundidad del submarino (1943 en la Royal Navy), había un periodo de tiempo en el que el atacante no sabía qué hacía su objetivo. Los comandantes de U-Boot llegaron a ser auténticos expertos en determinar los cambios de dirección y velocidad en esos periodos, con lo que evitaban los ataques. Los erizos no daban lugar a estos periodos, por lo que no podían ser evitados.

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4. El impacto directo de 1 o 2 proyectiles del erizo era suficiente para hundir un solo submarino, mientras que con cargas de profundidad, eran necesaria una acumulación de daños (se lanzaron 678 cargas de profundidad al U-427 en abril de 1945 sin lograr hundirlo). Las cargas de profundidad estallan en las proximidades del blanco y es la onda expansiva subacuática la que daña al buque, y ésta, se disipa en poco espacio.

Sin embargo, los erizos carecían de la ventaja del daño acumulativo de las sucesivas explosiones producidas a distancias en las que no eran letales para los submarinos enemigos, pero que forzaban a éstos a retornar a su base para efectuar reparaciones de pequeña o mediana importancia.

Los erizos tenían mucho más éxito que las cargas de profundidad porcentualmente (25% contra el 7%). El USS England (DE-635) hundió seis submarinos japoneses en mayo de 1944 con un erizo.

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Características técnicas del Erizo:

Calibre: 178 mm. Peso: 29 kg (65 lb) Explosivo: 30 lb de TNT o 35 lb de Torpex Alcance: 200 a 250 m Velocidad de hundimiento: 6,7 a 7,2 m/s

CARLOS ALBERTO DAMELIO

24 DE AGOSTO DE 2018

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