¿EN QUE SE CONVERTIRÁ EL NUEVO SATÉLITE LÁSER DE CHINA EN LA “ESTRELLA DE LA MUERTE? DE LOS SUBMARINOS?

Los científicos están trabajando en un dispositivo que esperan que sea capaz de revelar la ubicación de un objetivo hasta 500 metros por debajo de la superficie del océano. China está desarrollando un satélite con un potente láser para la guerra antisubmarina que los investigadores esperan que sea capaz de localizar un objetivo a una profundidad de hasta 500 metros bajo la superficie. Es la última incorporación al creciente programa de vigilancia de los fondos marinos del país, y además de apuntar a los submarinos -la mayoría de los cuales operan a menos de 500 metros de profundidad- también podría utilizarse para recopilar datos sobre los océanos del mundo.

El proyecto Guanlan, que significa observar las grandes olas, fue lanzado oficialmente en mayo en el Laboratorio Nacional Piloto de Ciencia y Tecnología Marina en Qingdao, Shandong. Su objetivo es reforzar las actividades de vigilancia de China en los océanos del mundo, según el sitio web del laboratorio. Los científicos están trabajando en el diseño del satélite en el laboratorio, pero sus componentes clave están siendo desarrollados por más de 20 institutos de investigación y universidades en todo el país. Song Xiaoquan, investigador involucrado en el proyecto, dijo que si el equipo puede desarrollar el satélite según lo planeado, hará que la capa superior del mar sea “más o menos transparente”. “Cambiará casi todo”, dijo Song.

Mientras que la luz se oscurece 1.000 veces más rápido en el agua que en el aire, y el sol no puede penetrar más de 200 metros por debajo de la superficie del océano, un poderoso rayo láser artificial puede ser 1.000 millones de veces más brillante que el sol. Pero este proyecto es ambicioso: los investigadores navales han intentado durante más de medio siglo desarrollar un reflector láser para submarinos de caza utilizando una tecnología conocida como detección y alcance de luz (lidar). En teoría, funciona así – cuando un rayo láser golpea un submarino, algunos pulsos rebotan. Luego son captados por sensores y analizados por computadora para determinar la ubicación del objetivo, la velocidad y la forma tridimensional. Pero en la vida real, la tecnología lidar puede verse afectada por las limitaciones de potencia del dispositivo, así como por las nubes, la niebla, las aguas turbias e incluso la vida marina, como los peces y las ballenas.

Además, el rayo láser se desvía y se dispersa a medida que viaja de un cuerpo de agua a otro, lo que hace que sea más difícil obtener un cálculo preciso. Los experimentos llevados a cabo por los Estados Unidos y la antigua Unión Soviética alcanzaron profundidades de detección máximas de menos de 100 metros, según la información abiertamente disponible. Esta gama ha sido ampliada en los últimos años por los Estados Unidos en investigaciones financiadas por la NASA y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA). Un dispositivo desarrollado por DARPA, por ejemplo, fue montado en un avión espía y logró resultados confiables a una profundidad de 200 metros, detectando objetivos tan pequeños como las minas marinas.

¿MISIÓN IMPOSIBLE?

Sin embargo, algunos dudan de que el equipo chino sea capaz de ir más lejos con su dispositivo. “Quinientos metros es una ‘misión imposible'”, dijo un científico lidar del Instituto de Óptica y Mecánica Fina de Shanghai de la Academia China de Ciencias, que no participa en el proyecto. “Ellos[los investigadores del proyecto] no podrán atravesar la oscuridad custodiada por la madre naturaleza, a menos que por supuesto sean Tom Cruise, armados con algunas armas secretas”, dijo el investigador, quien pidió no ser nombrado debido a la sensibilidad del asunto.

Sin embargo, el gobierno ha accedido a financiar la investigación, en parte porque el equipo ha ideado un enfoque innovador que no se ha probado antes, según un científico involucrado en el proyecto que también hablaba a condición de que fuera anónimo. El dispositivo está diseñado para generar pulsos de rayos láser de alta potencia en diferentes colores, o frecuencias, que permiten a los receptores sensibles captar más información desde diferentes profundidades. Estos rayos láser pueden escanear un área de hasta 100 km de ancho, o concentrarse en un solo punto de sólo 1 km de ancho. Se utilizará junto con un radar de microondas, también montado en el satélite, para identificar mejor los objetivos. Aunque el radar no puede penetrar en el agua, puede medir el movimiento de la superficie con una precisión extremadamente alta, por lo que cuando un submarino en movimiento crea pequeñas perturbaciones en la superficie, por ejemplo, el radar le dirá al satélite dónde lanzar el rayo láser.

Una vez que se haya desarrollado, es probable que el dispositivo láser sea fabricado por el Instituto Xian de Óptica y Mecánica de Precisión de la Academia China de Ciencias en la provincia de Shaanxi. Recientemente, el instituto ha llamado la atención por las ligeras armas láser que está desarrollando, en particular un dispositivo del tamaño de un rifle de asalto que, según afirma, puede prender fuego a un objetivo a casi 1 km de distancia. Zhang Tinglu, otro investigador involucrado en el proyecto, dijo que el objetivo principal del satélite era la termoclina, una delgada capa de agua donde la temperatura cambia abruptamente. Declinó explicar el papel del satélite en la guerra antisubmarina, pero se sabe que la termoclina es importante para los capitanes de submarinos porque puede reflejar sonar activo y otras señales acústicas. Esto significa que un recipiente podría potencialmente evitar la detección en la termoclina, pero no por un rayo láser.

El satélite utilizará tecnología lidar y un radar de microondas para identificar los objetivos

Song dijo que el equipo se propuso utilizar todos los métodos de detección disponibles para lograr la máxima profundidad de detección posible. “A veces puede que no haya suficiente luz para alcanzar los 500 metros y volver, pero aún así podemos tratar de averiguar qué hay allí abajo tomando una medida indirecta a una profundidad menor”, dijo. El laboratorio aún no ha dado ninguna indicación de cuándo estará listo el satélite, pero Song dijo que el equipo estaba bajo presión. “Todavía hay montones de problemas que necesitamos resolver”, dijo.

RED DE VIGILANCIA

China ha estado invirtiendo fuertemente en equipos militares, incluida la tecnología antisubmarina, a medida que se hace cada vez más asertiva en la región y fuera de ella. El año pasado, científicos chinos afirmaron haber hecho un gran avance en la tecnología de detección magnética con un dispositivo que puede monitorear pequeñas perturbaciones en el campo magnético de la Tierra causadas por objetos metálicos como los submarinos. Los investigadores también están trabajando en sensores que utilizan tecnología cuántica de vanguardia para perseguir la anormalidad gravitacional que un submarino crea en una gran masa de agua.

También se han instalado potentes dispositivos de escucha en los fondos marinos estratégicos cercanos a la base naval estadounidense de Guam y en el Mar de China Meridional, algunos de los cuales pueden “oír” sonidos de baja frecuencia a más de 1.000 km de distancia. China también está desarrollando planeadores submarinos y aviones teledirigidos de alta velocidad para recoger información a gran escala en aguas mundiales.  En el laboratorio nacional de ciencias marinas de Qingdao, los investigadores están trabajando en una supercomputadora exascala llamada “Deep Blue Brain” que, una vez terminada en 2020, aspira a ser la computadora más potente del planeta, unas 1.000 veces más rápida que las computadoras más rápidas de la actualidad.

Ese proyecto también se relaciona con el dispositivo láser: los datos recogidos por el satélite y otros activos de la red mundial de vigilancia oceánica de China se transmitirán a la supercomputadora de Qingdao para su investigación y análisis. El sitio web del laboratorio dice que la supercomputadora utilizará las masas de datos junto con la inteligencia artificial para recrear los océanos del mundo, con un detalle sin precedentes, en forma digital. El gobierno chino dice que quiere usar ese océano virtual para ayudar a pronosticar eventos que van desde el clima extremo hasta el probable resultado de una batalla marítima, basándose en las condiciones. (Jesús.R.G.)

Fuente: https://desarrollodefensaytecnologiabelica.blogspot.com/

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