MEMORIA ARGENTINA – 19 DE ENERO DE 1974

ATAQUE REPELIDO DEL R10 de CABALLERIA BLINDADA

Y DEL GRUPO DE ARTILLERIA BLINDADO 1.

Durante el tercer mandato presidencial de Juan Domingo Perón, el sábado 19 de enero de 1974, cerca de la medianoche, el Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP), a través de la Compañía Héroes de Trelew, atacó sin éxito la guarnición del Ejército Argentino situada en la ciudad de Azul, provincia de Buenos Aires, con el aparente propósito de robar armamento y munición para ese grupo guerrillero. La unidad militar estaba formada por el Regimiento 10 de Caballería Blindada y el Grupo de Artillería Blindado 1.

En la acción fueron asesinados el centinela de guardia, soldado Daniel González, muerto el jefe de la guarnición, Cnl. Camilo Arturo Gay y su esposa, y tomado como rehén el Tcnl. Jorge Roberto Ibarzábal quien fue asesinado por sus captores diez meses más tarde. Patricia Gay, quien se encontraba junto a su madre cuando esta fue asesinada, contaba entonces con catorce años. Le fue imposible recuperarse de lo vivido y se suicidó el 5 de octubre de 1993.

El 20 de enero el presidente Perón se dirigió a la ciudadanía por radio y televisión para referirse a los hechos. Vistió en la ocasión por primera vez desde su regreso a la Argentina, luego de dieciocho años de proscripción y a sólo tres meses de iniciado su último mandato presidencial, el uniforme militar con sus insignias de general. Allí expresó su deseo de “aniquilar cuanto antes este terrorismo criminal” entre todos.

Parte de Guerra Nº 1 del ERP A las 22.30 hs. del sábado 19 de enero, la Compañía “Héroes de Trelew”- reforzada- del Ejército Revolucionario del Pueblo – ERP-, realizó una incursión en la ciudad de Azul (Provincia de Buenos Aires) y atacó la guarnición del ejército contrarrevolucionario establecido en esa ciudad, compuesto por el Regimiento 10 de Caballería Blindada y el Grupo de Artillería Blindado 1.

Luego de tomada la guardia central y el puesto Nº 3, se generó una resistencia en dos centros secundarios de la guardia (tanque y herrería), que hizo posible la intervención del resto del personal del cuartel e imposibilitó su total copamiento. Entablado el combate, la Compañía Héroes de Trelew, redobló sus esfuerzos y mantuvo la ofensiva durante una hora hasta que se comprobó la imposibilidad de doblegar la resistencia atrincherada de fuerzas superiores.

El Ejército Revolucionario del Pueblo rearma una vez mas su decisión de continuar sin desmayos la verdadera lucha por la liberación nacional y social de nuestra Patria de nuestro pueblo, por destruir el injusto sistema de explotación y opresión que sufren los trabajadores argentinos y una de cuyas principales fuerzas son sus Fuerzas Armadas contrarrevolucionarias. ¡Ninguna tregua al ejército opresor! ¡Ninguna tregua a las empresas explotadoras!

La revista “ESTRELLA ROJA” del 28 de enero de 1974 le dedicó un suplemento especial a esta operación, en cuya tapa aparece la fotografía del Tcnl. IBARZABAL, Jefe Del Grupo de Artillería Blindado 1 en una “cárcel del pueblo” y en la publicación siguiente del 11 de febrero en su página 3 se establece la condecoración con que el “buró político del P.R.T.”, honró con la orden de “Héroes de Trelew” a 28 guerrilleros de los que atacaron el cuartel de la Guarnición Militar de Azul.

He querido encabezar el presente trabajo con la trascripción del Parte de Guerra difundido por la banda terrorista del ERP, para dejar sentado, desde el principio de su lectura, la esencia ideológica y la raíz de violencia que han demostrado y generado en el desarrollo de todos sus actos esta delincuencia terrorista. Estos hechos, que han enlutado al país por mas de una década y que nos han dejado una profunda y larga secuela de resentimientos en toda nuestra sociedad, aún hoy, a pesar de haber pasado un cuarto de siglo, siguen siendo todavía factor de discriminación y discordia entre los Argentinos.

2.- ANTECEDENTES.

En la noche del 19 de enero de 1974, en pleno ejercicio del Gobierno Constitucional del General Perón, aprovechando la circunstancia de contar con pocos efectivos de tropas ante la baja anual de los soldados incorporados, teniendo en cuanta además, que las unidades se encontraban en período de licencia -cuadros y tropas- y siendo un día franco -sábado- para gran parte de los efectivos existentes, la “Compañía Héroes de Trelew” de la organización terrorista autodenominada “Ejército Revolucionario del Pueblo” (ERP), atacó los cuarteles con la intención de robar armamento , munición y otros materiales de guerra en cantidad suciente para incrementar signicativamente su capacidad de combate y poder, de esa manera, facilitar el logro de la formación de un Ejército Popular, para alcanzar la posterior toma del poder total, a nivel nacional.

En esas circunstancia las unidades se encontraban con un número muy reducido de personal, no pasando de más de cuatro efectivos por subunidad, incluyendo cuadros y tropas. El ataque se inició a las 23.30 horas del día 19 de enero y las acciones se continuaron durante toda la noche, hasta el amanecer del día siguiente. Para realizar la acción, los efectivos irregulares actuantes, tomaron previamente por asalto una casa quinta ubicada en proximidad de los cuarteles, sobre la ruta 51, reduciendo a sus ocupantes. En medio de la noche era difícil identificar a los guerrilleros, que vestían uniformes verdes de combate y cascos, como los del Ejército. La casa quinta cercana al regimiento que, sabían, estaba habitada por un casero al que lograron reducir; pertenecía a Raúl Inza, quien había muerto unos meses antes de este ataque. El lugar reunía las características necesarias para el ocultamiento de la gente y particularmente de varios vehículos y camiones que fueron utilizados posteriormente en las acciones.

3.- PLAN DE ATAQUE.

Las fuerzas irregulares montaron su ataque dividiendo sus efectivos en dos escalones: Un escalón asalto que penetró al cuartel y un escalón de apoyo que permaneciendo fuera de las instalaciones militares y que tenía por misión bloquear la zona ante la posible concurrencia de apoyos y refuerzos, facilitar el repliegue y disponer de los medios necesarios para el retiro del material robado. Cada uno de los escalones contaba con un efectivo aproximado de 120 hombres. El escalón asalto estaba organizado en diferentes grupos de acción, los que debían cumplir con las siguientes misiones: “Grupo Puesto Tanque de Agua”.

Denominado así por ser el lugar donde, según la información disponible, se trasladaba la jefatura de la guardia todas las noches. También este grupo tenia la responsabilidad del control del área de la herrería. “Grupo Centro de Comunicaciones Fijo” con responsabilidad de cortar todas las comunicaciones internas y externas del cuartel. “Grupo Casino de Oficiales” para rodear el edificio, impidiendo la salida de los oficiales presentes hacia sus respectivas subunidades. “Grupo Sala de Armas” con la misión de concurrir a las diferentes subunidades – Comando, Escuadrones y Baterías – para copar las salas de armas e inmovilizar a los efectivos existentes.

“Grupo Secuestro” Tenía como misión atacar la casa del jefe, tomar a éste y matarlo o tomarlo como rehén junto con su familia. “Grupo Evacuación Sanitaria”. Ocuparía distintos sectores a los efectos de cumplir la misión de recuperar heridos o muertos para su posterior evacuación. Todos estos grupos atacaron vistiendo uniformes militares de combate, con cascos idénticos a los usados por el personal regular, portando fusiles FAL y FAP, Amet. Mag, lanzacohetes, lanzagranadas para fusil, granadas de mano, pistolas c.11.25 y 9 mm y escopetas 12.70.

4.- INICIACIÓN DEL ASALTO.

Siendo la hora 23.30 del 19 de enero de 1974, se inician los primeros disparos en el sector oeste del cuartel, donde resulta asesinado el centinela de guardia, soldado DANIEL GONZÁLEZ y es herido de gravedad el Tte 1º CARULLO, Oficial de Servicio. Inmediatamente después, ráfagas de ametralladora, granadas de mano y de fusil, se empiezan a escuchar en distintos sectores del cuartel.

Este tiroteo alertó a los oficiales que se encontraban en el Barrio Militar ubicado calle por medio frente al cuartel. Mientras estos fueron adoptando medidas de acción, los atacantes ya habían penetrado y alcanzaban la parte posterior de las subunidades del sector este y oeste del cuartel y Casino de Oficiales, donde se produjeron los primeros combates, buscando alcanzar las salas de armas de las baterías y escuadrones. Simultáneamente llevaron su acción al sector del tanque de agua – guardia- encontrando en varios lugares una fuerte resistencia, lo que le ocasionó importantes bajas.

Es de hacer notar, que estos ataques fueron rechazados, volviendo a la acción en varias oportunidades, no pudiendo alcanzar los objetivos perseguidos, de llegar hasta las salas de armas. Mientras estos episodios se desarrollaban, el Jefe del Grupo de Artillería Blindado 1 , Tcnl. JORGE ROBERTO IBARZABAL, que habitaba una casa frente al cuartel, y que había ingresado al mismo ante los primeros disparos, se dirigió a la casa del jefe de la guarnición, que a su vez era el Jefe del Regimiento de Caballería, Cnl. CAMILO ARTURO GAY, que se alojaba en una casa, ubicada detrás del cuartel , separada de este por el arroyo Azul.

Una vez allí ambos se dirigieron al cuartel, dejando el coronel a su familia en su residencia. Durante la marcha de ambos jefes al cuartel, a unos 100 metros antes de cruzar el puente sobre el arroyo Azul, encontrándose escasamente armados, son interceptados por un grupo de terroristas desde el sector del puente, siendo muerto el Coronel GAY y tomado como rehén el Tcnl. IBARZABAL, ante la amenaza de asesinato de la familia del coronel, la que, luego de rodear la casa, fue también tomada como rehén. El Tcnl. IBARZABAL es introducido en un vehículo y secuestrado alejándolo de las acciones en desarrollo, siendo asesinado diez meses después, el 19 de noviembre de 1974, estando en cautiverio y ante la inminente posibilidad de su liberación por parte de la fuerzas legales.

Mientras tanto, la familia del Coronel GAY, fue llevada al cuartel al sector de la herrería, donde un vehículo debía de recogerlos. Esto no sucedió por el fracaso del ataque y por haber sido descubiertos y bloqueados por personal que se desplazaba en un vehículo a oruga aproximadamente a las 03.30 Hs. del 20 de enero. Mientras todo ello ocurría, un grupo de oficiales, que se encontraba en el casino y que combatía en ese lugar, vio entrar por el sector oeste un grupo de camiones, seguramente con la intención de recoger armamento y material. Frente a esta situación, dichos oficiales logran burlar el cerco y salir del cuartel en busca de apoyo. No obstante dos de ellos, uno médico, vuelven a ingresar, dirigiéndose a las subunidades y este ultimo, al sector de enfermería.

Mientras tanto se logra poner en marcha un vehículo a oruga, transporte de personal M 113, que con personal que había ingresado al cuartel y seguido a pie por una unidad de apoyo del Arsenal Naval Azopardo (distante 35 Km.) que concurrió a la zona – aproximadamente 20 hombres -, logró producir un rechazo de los atacantes, que ya se encontraban en plena huida.

El mencionado vehículo de combate, se dirigió hacia el fondo del cuartel donde existían evidencia sobre la presencia de terroristas, descubriendo en el sector de la herrería a dos terroristas que mantenían como rehén a la familia del coronel GAY, a un civil, a dos suboficiales heridos, u otros suboficiales y tres soldados. Se produce el cerco con el apoyo de la Sección Naval del Arsenal Azopardo, cubriendo el sector ante la posibilidad de que efectivos atacantes intentaran recuperar a los efectivos cercados. Mientras ello ocurría el vehículo de combate M 113 se dirigía a la casa del Coronel GAY ante en conocimiento de que el citado jefe había sido ultimado en las proximidades del puente sobre el arroyo Azul, donde efectivamente fue encontrado.

El ataque fue paulatinamente rechazado en todos los sectores, logrando reducir el Puesto Herrería, teniendo éxito en el asalto a la casa del Coronel GAY. Las salas de armas, al igual que todos los depósitos, parque, etc., donde había material de guerra permanecieron intactos. Luego de combatir durante toda la noche y rechazado el ataque enemigo, se completo el rastrillaje del cuartel encontrando dispersos en distintos sectores una gran cantidad de armamento portátil, hachas, pinzas para cortar cadenas, etc., abandonados por los terroristas en su huida. Quedaba solamente por reducir el sector de la herrería donde permanecían dos terroristas que tenían como rehenes a la esposa del Coronel GAY a sus hijos, a un civil amigo, a dos suboficiales y a varios heridos. Los heridos fueron liberados como también los soldados.

Por una orden superior se procedió a accionar sobre los delincuentes, ante la negativa de entregarse, habiendo solicitado estos previamente la presencia de diputados senadores, periodistas y del juez federal. En esta acción uno de los terroristas fue muerto – GUILLERMO ALTERA – y el otro herido – SANTIAGO JUAN CARRARA -. Este último al caer alcanzó a girar lo que le posibilitó disparar su fusil FAL sobre la esposa del Coronel, quien estaba sentada en el piso con la cabeza de su hija apoyada sobre su falda, produciendo la muerte inmediata de la señora. Patricia GAY, entonces con 14 años, cuenta como ocurrieron los hechos.

Nunca se recuperó de ese cuadro de dolor. Se suicida el 5 de octubre de 1993. Con este hecho, finalizaron las acciones en la defensa del cuartel en la noche del 19/20 de enero de 1994. A partir de allí se iniciaron las operaciones militares y de seguridad tendientes a descubrir y capturar a sus autores.

5.- CONSIDERACIONES FINALES.

Por ser el relato de un acontecimiento histórico, cuyo objetivo fundamental está orientado a mantener vivo el recuerdo de aquellos tristes episodios de la década del 70 y tal como lo vengo haciendo en trabajos anteriores , no dedicaré estas consideraciones para formular conclusiones sobre el hecho desarrollado, por cuanto carecen de todo valor táctico, desde el momento que han sido ejecutadas por elementos irregulares de naturaleza subversiva y revolucionaria.

Transcribo a continuación, los últimos párrafos de un articulo publicado por la Revista “SANTA BÁRBARA” en su edición Nº 21 del mes de agosto de 1995, que expresa textualmente: “Estas líneas apuntan fundamentalmente a honrar a quienes murieron en y por “la defensa de estos cuarteles y de la patria toda. Son ellos: El entonces Jefe de “la Guarnición de Ejército Azul y Jefe del Regimiento de Caballería de Tiradores “Blindado” Húsares de Pueyrredon” Gral.. Br. (Post Morten) D. CAMILO ARTURO “GAY; su esposa, Señora Doña. HILDA IRMA CASAUX de GAY; El entonces “Jefe del Grupo De Artillería Blindado 1, Cnl. (Post Morten) D. JORGE “ROBERTO IBARZABAL, y el entonces Soldado Centinela , Cabo (Post “Morten) “DANIEL GONZÁLEZ .”

“Ellos murieron para que la Patria viva. La Paz y Libertad que hoy disfrutamos “crecieron regadas por su sangre, y quien pretenda negarlo sabrá que miente “vilmente en pos de intereses subalternos, lo que constituye un claro ejemplo de “traición a la Patria” “…Dios guarde a nuestros héroes y no permita que se marchite nuestra “memoria, pues los pueblos que olvidan a sus muertos y a su pasado glorioso, “se vacían espiritualmente y están condenados a sucumbir….!!!”

Fuente: Noticias de Azul 31/01/2019

Homenaje del Ejército Argentino este último 19 de Enero de 2017 en el R 10

Días después la opinión pública conoce el texto de una carta que Juan Domingo Perón envía al personal militar de la guarnición Azul:

RADIOGRAMA AL EJERCITO CON MOTIVO DEL ATAQUE DEL ERP A LA GUARNICION MILITAR DE AZUL

[22 de Enero de 1974]Radiograma G6777 132/74 – Lunes, 21 de Enero de 1974 A TODOS LOS COMANDOS, ORGANISMOS Y UNIDADES DE LAS FUERZAS ARMADAS DE LA NACION ARGENTINA PRIORIDAD “F” – Txt:

“Como Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas y soldado experimentado luego de más de sesenta años de vida en la Institución, quiero llegar directamente a Uds para expresarles mis felicitaciones por el heroico y leal comportamiento con que han afrontado el traicionero ataque de la noche del sábado19 de Enero de 1974.

“Los ejemplos dados por los jefes y oficiales que han llegado para ofrendar sus vidas, tuvo la misma repercusión entre los suboficiales y soldados que –con su valentía y espíritu de lucha- repelieron la agresión, con la colaboración de la Armada y la Fuerza Aérea.

“Quiero asimismo hacerles presentes que esta lucha en que estamos empeñados, es larga y requiere en consecuencia un estrategia sin tiempo.

“El objetivo perseguido por estos grupos minoritarios es el pueblo argentino, y para ello llevan a cabo una agresión integral.

“Por ello, sepan Uds que en esta lucha no están solos, sino que es todo el pueblo que está empeñado en exterminar este mal, y será el accionar de todos el que impedirá que ocurran mas agresiones y secuestros.

“La estrategia integral que conducimos desde el gobierno, nos lleva a actuar profundamente sobre las causas de la violencia y la subversión, quedando la lucha contra los efectos a cargo de toda la población, fuerzas policiales y de seguridad, y si es necesario de las Fuerzas Armadas.

“Teniendo en nuestras manos las grandes banderas o causas que hasta el 25 de mayo de 1973 pudieron esgrimir, la decisión de las grandes mayorías soberanas nacionales de protagonizar una revolución en paz y el repudio unánime de la ciudadanía, harán que el reducido número de psicópatas que va quedando sea exterminado uno a uno para el bien de esta República.

“Vaya mi palabra de consuelo para los familiares que perdieron sus seres queridos, de aliento para los heridos y de esperanza para las familias del Coronel GAY y del Teniente Coronel Ibarzábal. Tengan la certeza que todo el poder el estado está siendo empleado para lograr su liberación.

“Quiera Dios que el heroico desempeño de todos ustedes nos sirva siempre de ejemplo.

JUAN DOMINGO PERON

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